El gabinete y el canciller explican las pautas de reapertura de la iglesia

Por John W. Coleman

La Obispo Peggy Johnson y el Gabinete de la Conferencia de la Conferencia del Este de Pennsylvania se turnaron para explicar el documento de Reapertura de la pandemia y prácticas para  re-abrir las iglesias en un seminario web de Zoom el martes, 12 de mayo por la noche. La participación alcanzó el máximo permitido en 500 espectadores. Ahora está disponible una grabación del seminario web en el sitio web de la conferencia y en la página de YouTube. Y también está disponible un documento complementario de preguntas y respuestas, con respuestas a las preguntas formuladas durante el programa.

Los miembros del gabinete guiaron a los espectadores a través de la conversación sobre las mejores prácticas para ayudar a las congregaciones que buscan recuperarse de los cierres de iglesias prolongados causados ​​por la pandemia de COVID-19 y regresar a la adoración y el ministerio en sus edificios. Uniéndose a ellos durante una parte importante de la conversación, estuvo el canciller de la conferencia, Matt Morley.

El Rev. Steve Morton, Superintendente del Distrito Norte, cubrió los protocolos para la “fase roja” de mitigación pandémica del gobernador de Pensilvania Tom Wolf, que requiere que la mayoría de los establecimientos que no sostienen la vida permanezcan cerrados y que la mayoría de las personas permanezcan en sus hogares a menos que tengan que aventurarse  afuera. “Estamos encantados de que las iglesias estén haciendo un gran trabajo con la adoración creativa, efectiva y en línea”, dijo Morton. “Por favor continúe haciendo eso“.

He visitado pastores durante sus transmisiones por Internet de adoración dominical usando videos en vivo, donde tenían pocos participantes de adoración en el sitio, usaban máscaras protectoras y practicaban distanciamiento seguro. “Ha sido un momento especialmente difícil para llevar a cabo rituales de la vida: funerales y bodas”, dijo Morton, quien realizó un funeral él solo con otras nueve personas presentes.

También informó que el condado de Northumberland, en la esquina noroeste de su distrito, se encuentra entre los primeros condados de la fase amarilla en el estado a los que se les permite reabrir algunos negocios y servicios, pero aún con restricciones, incluido un límite de ocupación de 25 personas. Varias de las iglesias de ese distrito, con cautela, tuvieron un culto en el edificio de la iglesia el domingo y otras planean hacerlo en junio.

La Rvda.  Dawn Taylor-Storm, Superintendente del Distrito Sur, revisó las pautas para las iglesias que están pasando a la fase amarilla de los protocolos de mitigación. Advirtió a las iglesias a seguir los mandatos y directrices oficiales emitidas por el gobernador y los funcionarios de salud pública, y sus condados y municipales.

Cambios difíciles por delante

“Los líderes de la Iglesia deberían reunirse ahora para discernir cuándo y cómo reabrir durante la fase amarilla o si esperarán hasta la fase verde”, dijo Taylor-Storm. Ella citó pautas en el documento que se referían a los protocolos de la iglesia para la adoración, elementos de comunión, centros de cuidado infantil, teletrabajo por parte del personal, planes de contingencia para visitantes y muchos otros aspectos de la vida de la iglesia que cambiarán radicalmente y probablemente por algún tiempo.

Un cambio que probablemente sea difícil es limitar el canto de las congregaciones y los coros. “Eso puede ser muy arriesgado con las infecciones por COVID-19″, advirtió. “Nuestros corazones metodistas se sienten adoloridos, pero debemos recomendar no cantar“. Además, no tocar o acercarse a otra persona durante el tiempo de la paz, no compartir himnarios y Biblias, no reutilizar boletines, y no pasar el plato de la ofrenda de persona a persona. Se debe usar cinta adhesiva o marcadores y cuerdas en los bancos y pisos para evitar la proximidad entre los fieles. No más horas de café o reuniones de compañerismo, o distanciamiento seguro cuando ocurran. No hay viajes misioneros juveniles este verano ni niños reunidos en el altar para escuchar los sermones de los niños.

“Los equipos de liderazgo deben prepararse para implementar nuevas políticas para que la responsabilidad no recaiga solo en el pastor”, dijo Taylor-Storm.

“La fase verde es la menos restrictiva, pero todavía no será a como estamos acostumbrados“, anunció el Rev. Tracy Bass, Superintendente del Distrito Este. Mientras señalaba que las “medidas de mitigación agresivas” se levantarían en esa fase, aconsejó la precaución continua para evitar multitudes, mantener protocolos de saneamiento y estar al tanto de las advertencias y recomendaciones del distrito y la conferencia y de las agencias de salud pública estatales y locales.

El canciller de la conferencia, Matt Morley (derecha) abordó detenidamente algunos derechos y restricciones legales, preguntas y consideraciones no cubiertas en el documento de Reapertura de mejores prácticas. “Esta es un área legal de desarrollo increíblemente rápido“, reconoció, citando muchas opiniones diversas entre los abogados. Él alienta a las iglesias a consultar a abogados con experiencia en sus congregaciones para obtener ayuda.

Un área clave es la responsabilidad civil y la cobertura del seguro. “No sabemos con certeza si las pólizas de seguro cubrirán demandas si alguien contrae COVID-19 en una iglesia“, dijo Morley. Mencionó el plan del líder de la mayoría del senador de Estados Unidos, Mitch McConnell, para impulsar la inmunidad general para las empresas.

Responsabilidad Civil, Preocupaciones sobre la Cobertura de Seguro

Por ahora, creemos que existe una posibilidad, incluso una probabilidad“, dijo Morley, “de que si las iglesias no tienen cuidado podrían enfrentar acciones de negligencia, debido a su fracaso para proteger adecuadamente a las congregaciones y visitantes”. Explicó dos áreas problemáticas probables: probar la causalidad y demostrar “una violación en el estándar de atención“.

Tienes que pensar qué pasa si varias personas en tu congregación contratan COVID-19 en una línea de tiempo similar. Ese sería un caso sólido para el abogado de un demandante “. En respuesta a una pregunta frecuente que recibe, Morley dijo que esta enfermedad es más mortal que la gripe y, por lo tanto, las iglesias deben tomar más en serio su obligación de protegerse de las demandas de responsabilidad civil.

Abogó por las privilegios de responsabilidad, pero advirtió que existen “grandes límites” en su efectividad. “Solo cubren negligencia, pero no negligencia grave o imprudencia. Además, no son válidos contra menores. Realmente necesitas entender sus límites “.

El abogado de la conferencia advirtió a todas las iglesias que sigan las recomendaciones de sus gobiernos estatales, de condado y municipales, así como a las autoridades de licencias pertinentes; y si hay algún conflicto entre ellos, entonces siga “las pautas más estrictas“.

Morley abordó la afirmación de los líderes de los condados de Lancaster, Lebanon y Schuylkill de que quieren pasar a la fase amarilla de los protocolos de mitigación a pesar de que el gobernador aún no los ha llevado a esa fase. La orden del gobernador Wolf ha sido confirmada por la Corte Suprema del estado y debe ser obedecida, dijo Morley. Entonces, aunque la policía local y los fiscales de distrito han dicho que no arrestarán ni procesarán a los infractores, “eso no significa que esté protegido desde una perspectiva de responsabilidad. Si yo fuera el abogado (de los demandantes), mostraría como evidencia de negligencia que usted no estaba siguiendo las pautas legales “.

Iglesia tiene Derecho a Prevenir Infecciones

Morley explicó además que las iglesias, como propiedad privada, pueden restringir quién ingresa y también tomar la temperatura de los miembros e invitados para ayudar a determinar si tienen una posible infección por COVID-19. También pueden solicitar información de contacto en caso de que alguien deba ser notificado posteriormente de una posible exposición al virus. Pero las iglesias deben tener cuidado de no divulgar públicamente información personal de contacto o de salud.

Además, las iglesias pueden pedir a los empleados que firmen y cumplan con un código de conducta de prevención COVID-19, prometiendo evitar comportamientos de riesgo. Las iglesias también pueden emplear acuerdos de uso de las instalaciones para exigir que otras iglesias, agencias o grupos que usen sus edificios sigan los procedimientos adecuados de seguridad e higiene, incluso como mesas electorales para los votantes.

Morley dijo que crearía y proporcionaría cuatro documentos legales para que las iglesias los usen mientras se preparan para reabrir:

  • Una privilegio de responsabilidad para grupos que usan instalaciones de la iglesia
  • Un formulario de código de conducta del empleado
  • Anexo de contrato de acuerdo de uso para entidades externas que usan instalaciones de la iglesia
  • Anexo de contrato de uso para el uso de la iglesia como lugar de votación.

Las opiniones del obispo sobre la Sagrada Comunión

La Obispo Johnson respondió a una pregunta sobre las iglesias que celebran la Sagrada Comunión en línea durante la pandemia, una tendencia que ha revivido una controversia de larga data entre los líderes de la iglesia, teólogos y educadores de seminarios.

“He permitido la comunión en línea como una excepción a nuestra práctica normal porque este es un momento difícil en la vida de las iglesias que requiere medidas extraordinarias”, respondió la Obispo. “Mi sentir es que brinda consuelo y la presencia de Cristo a las personas y debe permitirse“.

Ella reconoció el desacuerdo entre sus companer@s Episcopales, pero también recomendó el La Fiesta de Amor no sacramental como una alternativa a la comunión.

Advirtió además a las iglesias sobre ofrecer la comunión de entrada y salida mientras los miembros permanecen en sus automóviles y usan elementos que trajeron de casa o elementos que les dieron a través de las ventanas de sus automóviles.

No se puede pasar tazas y pan a través de las ventanas abiertas del automóvil y hacer contacto”, advirtió. “Y definitivamente no estoy a favor de ofrecer jugo de uva (vertido) una vez que estemos nuevamente juntos para adorar nuevamente. Simplemente no hay forma de hacerlo bien, a menos que tenga las tazas de jugo envueltas individualmente con obleas en la parte superior. Esos son probablemente los más seguros. Cualquier otra forma es demasiado peligrosa.

En cambio, la Obispo Johnson aconsejó a las iglesias que solo sirvan pan, cuidadosamente con pinzas, y no sirvan jugo. “No es la forma en que estamos acostumbrados a tener comunión, pero durante estos tiempos difíciles tenemos que tomar medidas de salud en primer lugar. Todo esto terminará algún día, de alguna manera; pero tenemos que poner la salud primero y saber que la presencia de Cristo está en el partimiento del pan “.

La Rev. Anita Powell, Directora de Ministerios Conexional, recopiló preguntas y comentarios enviados y los transmitió a los panelistas para que respondieran. Sin tiempo suficiente para responder muchas de las preguntas en detalle, el Gabinete y Morley prepararon las respuestas más tarde y las proporcionaron en el documento de recursos de preguntas y respuestas después del seminario.

Luego se proporcionaran las preguntas y respuestas.