Una carta pastoral del obispo Peggy A. Johnson

Una paz que supera el entendimiento

Les saludo en el nombre del Señor Jesucristo y les sostengo en mis oraciones durante este tiempo de crisis en la vida de nuestra iglesia, nuestro país y el mundo en muchos niveles.

En la actualidad, la pandemia del virus Corona ha tomado el centro del escenario con estadísticas alarmantes y un número creciente de personas enfermas. La misma palabra “pandemia” evoca la palabra “pánico” cuando la escucho. De repente, todos somos vulnerables a contraer fácilmente un virus silencioso e invisible que no tiene cura o vacuna conocida en este momento. Las noticias llegan casi cada hora sobre la propagación y la interrupción en los viajes, las escuelas, los eventos e incluso un viaje al centro comercial ahora está en duda.

Le insto a que ejerza la base de su fe: la promesa de Jesús de paz. Jesús dijo: “La paz te dejo, mi paz te doy, no como el mundo la da”. Fue su último regalo a sus discípulos justo antes de su sufrimiento y muerte. Es una ironía prometer paz cuando en solo horas sucedió la violación de la justicia más espantosa en el Calvario. Sin embargo, la palabra de Jesús es verdadera: se nos promete una paz que pasa la comprensión en medio de las tormentas y a través de las tormentas de la vida. Les pido que se aferren a eso también en este momento y sean presagios de paz y calma como testigos de su fe.

También debemos observar las numerosas directivas que se publican en nuestros sitios web con respecto a la prevención. Estos incluyen lavarse las manos con cuidado, limpiar superficies regularmente, quedarse en casa cuando está enfermo, evitar la exposición con decisiones de sentido común sobre las reuniones, cuidar especialmente a las personas mayores que son las más vulnerables, informar cualquier síntoma de inmediato a los funcionarios de salud, informar cualquier  síntoma o contacto con el virus, siguiendo los mandatos de nuestros funcionarios gubernamentales sobre viajes, etc.

Se recomienda suspender una taza común para la comunión durante este tiempo y ofrecer solo el pan si está recibiendo por intinción. Las tazas de comunión pequeñas individuales podrían ser otra opción para proporcionar jugo de uva.

Los pastores no deben tener servicios si tienen una asistencia (250 o más), en áreas que han sido afectadas y los gobiernos están limitando las reuniones de grandes cantidades. En el caso de la adoración cancelada, es posible que desee transmitir en vivo los servicios de la iglesia, así como alentar las donaciones electrónicas.

La oficina de la Conferencia de la EPA solicita que no celebremos reuniones en la oficina de la conferencia por un período de tiempo dado que está ubicada en un área afectada. Utilice medios electrónicos para celebrar reuniones.

Siga estas directivas y distribúyalas ampliamente entre los miembros de nuestra iglesia también. Ejercemos paz y tranquilidad mientras observa métodos de prevención. Ellos van de la mano. Esto es serio y no lo tomamos a la ligera. Lo mejor de todo es que tenemos un gran Dios que está con nosotros a través de todo.

Los mantendré informados sobre cualquier novedad relacionada con el aplazamiento de nuestras importantes reuniones de Metodistas Unidos en los próximos meses. Me han preguntado varias veces si la Conferencia General seguirá sucediendo en mayo. En este momento no se han tomado decisiones, pero los responsables de esta reunión están observando las cosas con cuidado.

Gracias a aquellos en nuestros equipos de Respuesta a Desastres que nos están ayudando en este momento para mantenernos informados y seguros. Agradezco al equipo de comunicaciones de la conferencia por publicar mucha información útil en el sitio web. Siguan visitando nuestro sitio web para obtener más actualizaciones. A medida que trabajemos juntos en el servicio y el amor, seremos victoriosos durante esta crisis.

Sinceramente,

Obispo Peggy A. Johnson