Abundancia de precaución: ¿Qué debemos hacer con respecto a los servicios religiosos este domingo?

Jesús dijo que vino a traer vida y vida en abundancia. Eso significa la promesa de la vida espiritual y la vida eterna, pero también la vida física. Nosotros, como pueblo de Dios, debemos asociarnos con el ministerio de curación y cuidado preventivo de Dios durante esta pandemia de Corvid-19.

Le escribo para dar seguimiento a la carta pastoral de ayer. La gente ha preguntado si vamos a cancelar la iglesia el domingo o incluso en las próximas semanas. En consulta con el Gabinete de la EPA, le pido a nuestras iglesias que hagan lo siguiente:

— Las iglesias con 250 personas en una habitación a la vez deben cancelar los servicios religiosos. Todas las actividades (cenas, obras de teatro, eventos escolares, eventos deportivos) que se llevan a cabo en la iglesia en grandes cantidades deben cancelarse. Debería considerar cancelar todas las reuniones pequeñas y utilizar medios electrónicos en su lugar si es posible.

— A todas las iglesias les doy plena autoridad a los pastores, en consulta con su liderazgo laico, para cancelar los servicios esta semana y en las próximas semanas, según lo consideren apropiado. Hacemos esto con emergencias climáticas, y los riesgos para la salud requieren la misma consideración cuidadosa. Residimos en diferentes áreas del estado, y la propagación del virus se agrupa en algunas partes, pero no en todas partes en este momento. Las iglesias ubicadas donde el brote es más frecuente deben cancelar los servicios y actividades. Las iglesias con un gran porcentaje de adultos vulnerables (ancianos, personas con problemas de salud crónicos, etc.) también deben cancelar los servicios.

— Ofrezca video en vivo de sus servicios (si la tecnología está disponible), para que las personas puedan participar en la adoración desde la seguridad de sus hogares. Es una buena idea comenzar a ofrecer esto todos los domingos, sin importar la emergencia. También se recomienda habilitar las donaciones electrónicas desde el hogar.

— Las iglesias que continúan celebrando servicios deben tener cuidado de observar distancias seguras entre las personas. Las personas no deben sentarse juntas en los bancos. (Sí, se pueden usar los bancos delanteros). Los apretones de mano y los abrazos deben reemplazarse con ondas de mano y otras formas de saludo que no se toquen.

— Las superficies de la iglesia deben limpiarse con un desinfectante después de cada actividad, especialmente en baños, cocinas y áreas de alto tráfico. Deben evitarse las comidas compartidas de estilo buffet para que varias manos no toquen los alimentos ni los utensilios para servir. Deben usarse guantes protectores en toda preparación de alimentos. Al compartir la Sagrada Comunión, se debe evitar el uso de una taza común de jugo de uva.

— La higiene personal es de suma importancia. Estas medidas incluyen lavarse las manos con cuidado, cubrirse la boca con un codo al toser y consultar a un médico si es necesario.

— Las personas que han viajado recientemente a las áreas afectadas, o se sienten enfermas, o sospechan que han estado en contacto con alguien que tiene el virus no deben asistir a la iglesia y deben mantenerse alejadas voluntariamente de todas las personas.

— No habrá reuniones de comité en el Centro de Conferencias de la EPA por ahora. Los eventos de toda la conferencia en marzo están siendo cancelados. Determinaremos los eventos futuros del calendario en las próximas semanas a medida que monitoreamos la propagación del virus. No hay noticias sobre la Conferencia General en este momento.

Esta es una situación fluida, por lo que es de vital importancia que los líderes se mantengan en contacto con las últimas noticias sobre el brote. Las directivas de última hora de los funcionarios estatales y locales reemplazan a cualquiera de las directivas en esta carta. Es un momento para estar informado pero no para entrar en pánico. Es tiempo de rezar y no desanimarse. Es un momento para dar financieramente a aquellos cuyos medios de vida se ven comprometidos por las numerosas cancelaciones. También es un momento para llamar y verificar a nuestros amigos que se encuentran en su hogar. Hay ministerio por hacer en todas las situaciones, y la iglesia debe ser especialmente “el Cuerpo de Cristo” en este momento crítico.

Observe mucha precaución y nos posicionaremos para obtener los mejores resultados posibles en las próximas semanas. Estoy ofreciendo mis oraciones por todos ustedes mientras navegan en este momento único en el que vivimos.

Sinceramente,

Obispo Peggy A. Johnson