La Conferencia Anual 2020 se enfocará en alcanzar afuera y extenderse hacia adelante

Por John W. Coleman

“Envolviéndose en las Comunidades para Cristo” será el tema que permeará la Conferencia Anual del Este de Pensilvania en el 2020, Junio 18-20. Regresamos al Greater Philadelphia Expo Center en Oaks, Pa., la sesión anual se caracterizará por la organización diversa de oradores, predicadores y líderes de adoración con su mentalidad en misión.

El Rev. Junius B. Dotson (izquierda), Secretario General de los Ministerios de Discipulado de la Iglesia Metodista Unida, ensenará en la conferencia anual el viernes en la mañana acerca de lo que su tema describe: envolverse en la comunidad.  Antes de tomar el timón en Ministerios de Discipulado en el 2016, él fue el pastor titular en Saint Mark UMC, una iglesia de 3,500 miembros y de múltiples localizaciones en Wichita, Kansas.

“Debemos cambiar las conversaciones de arreglar las Iglesias a alcanzar las personas para Cristo…” dice Dotson cuando habla, enseña y escribe para promover “Ver a toda la Gente” (See All the People), la campaña de su agencia que provee recursos de evangelismo y revitalización a las iglesias locales. Sus metas son el ayudar a las conferencias e iglesias a mejorar sus sistemas de formación de discípulos.

“El paso esencial para formar discípulos en Jesucristo es el sumergirnos en las vidas de la gente que están afuera de nuestras puertas,” Ver a Toda la Gente nos enseña, “el reconocimiento de que Dios nos llama a tener una relación significativa de manera autentica, orgánica y consistente.”

Obispo Mark Webb (izquierda), líder del Área Episcopal del Norte de Nueva York, predicará en el Servicio de Ordenación y Comisión. Es Presidente de la Junta de Ministerios de Discipulado desde el 2016, fue pastor y superintendente en la Conferencia de Susquehanna y recipiente del  Premio de Evangelismo Harry Denman en el 2002.

Nacido en Williamsport, Pa., Webb ha tenido pasión por el desarrollo de liderazgo colaborativo, nuevas comunidades de fe, y la fomentación de la revitalización de la mentalidad misional en las congregaciones.

La Comisión Latina planificará y conducirá la adoración en el servicio de apertura el jueves en la tarde, junio 18, inspirando a la audiencia con música, danza, liturgia, visuales y voces Latino-Hispanas. Estas voces incluyen jóvenes adultos como la Rev. Dorlimar Lebrón Malavé (derecha), quien predicará durante el servicio de apertura. Ella es la pastora de la Primera Iglesia Metodista Unida en la ciudad de Nueva York (First Spanish UMC in New York City), y ella continuará con el enfoque de la conferencia en escuchar las voces jóvenes como las de los que enseñaron y hablaron durante la sesión anual en el 2019.

La conferencia escuchará los reportes de los delegados a la Conferencia General 2020 (Mayo 5-15) y considerará candidatos para la elección episcopal, si hay que elegir a alguno para la Conferencia Jurisdiccional del Noreste en julio. Los miembros también celebrarán el termino de 12 años de la Obispo Peggy Johnson y probablemente la despedida, a menos que en la Conferencia General se retrase su reasignación y se le mantenga con nosotros. Ella predicará en el Servicio Memorial para honrar al clero y las esposas o esposos que han fallecido recientemente.

Entre otras acciones la conferencia también:

  • Aprobará el presupuesto del 2021, basado en parte en las nuevas partidas de la conexión general (apportionments) 2021-2024;
  • elección del concilio de la conferencia y los presidentes de comités para el cuadrienio 2021-2024;
  • ordenación y comisión de presbíteros y diáconos; y
  • honrar al nuevo grupo de cleros a retirarse.

El clero retirado podrá asistir a la conferencia a ningún costo, un cambio aprobado por los miembros en la sesión del 2019.

“Esperamos recibir nuevos miembros a la conferencia —activos y retirados—a esta histórica sesión anual,” dijo la Obispo Johnson. “Responderemos fielmente a los cambios dramáticos que probablemente ocurran en la Conferencia General. Pero solo con la firme guía y gracia de Dios podremos confiar en el futuro con esperanza, mientras hacemos el esquema de nuestro camino hacia adelante, hacia el próximo cuatrienio y más allá.”