A Sacred Call to Grow Healthy Faith Communities (English/espanol)

Praying hands

Communities of Faith: A Sacred Call to Growing 

by Rev. Dr. Irving Cotto

“The greatest among should be like the youngest, and the one who rules like the one who serves”. -Luke 22:26b

In the month of September I was asked to share devotions with the High Potential Church pastors who have been meeting for study and training over the course of two years. This is a reflection I shared with them.

When we talk about health particularly mental health we must face at least two particular ways of defining the condition under study.  We are either talking about a pathological situation, that is, an illness that needs to be cured or we are talking about a system, personal or communal, that is dysfunctional and needs to be repaired.  In family therapy we talk about the dangers of “triangling”, the development of relational patterns in which there is a “two against one”

situation.

Whatever the approach we take as clinicians, group leaders, or parents we have to be aware that if a particular condition, dysfunction is not addressed, or a certain system is not nurtured, things can get worse.  A beautiful family can become soured up with bitterness and jealousy, or a group can become ineffective.

In recent years I have become very interested in studying the issue of toxicity in the local church.   All congregations, big or small, at one point or another are vulnerable to painful situations caused by unresolved conflicts, overpowering leaders, and disgruntled factions.

Some congregations are infested with serious “toxic material” that hinders its capacity to grow into the next level and reach its potential.   Unforgiving spirits, oppositional attitudes, an unwillingness to be persons of grace harbored damaged emotions, ego trips can all deteriorate the most popular and prosperous church.   

One of triggers of greater toxicity in any group, including a community of faith is the lack of or the diminishing of a spirit of servant hood and the eroding trust among parishioners.

The gospel reminds us that in order to be the kingdom leaders, or Christlike   leaders and churches there has to be an ongoing surrender to Christ, his Lordship and his Leadership.   We must surrender our fascination with status, even as we strive for excellence.  We must surrender our controlling ways even as we assert our leadership as pastors, prophets and prophetesses, poets and dreamers.  We must surrender our concern for recognition even as we seek to value other’s contributions, gifts and graces for the work of ministry.

Effective leaders will keep their hearts in check, away from toxicity; effective leaders will spend time working at healthy relationships, healthy environments where people can grow, love, trust  disagreement, say the truth in love and dream together about the future, but outwardly oriented for the purpose of mission and inwardly oriented for the purpose of developing inner health. 

The training system CoachNet Inc talks about Eight Quality Characteristics of healthy churches(2004):

Empowering Leadership

Gift-Oriented Ministry                                                                                                       Passionate Spirituality

Functional Structures                                                                                                           Inspiring Worship Services

Holistic Small Groups

Need-Oriented Evangelism

Loving Relationships

As we can see each and one of these characteristics will depend on people who intentional about cultivating their spirits, serving others in the Body of Christ, and investing themselves in working with others to put in place, programs, strategies, and structures which foster a healthy congregational environment.

          Jesus calls us to be servant leaders focused on the other person, and not on ourselves.  If everyone in the body of Christ has this same attitude we are guaranteed an environment where we are all affirmed, respected, and invited to share in the ministry.

May we hear afresh Jesus’ voice speaking deep into our hearts.  As we exert spiritual authority let us all recommit to live as authentic servant leaders.  Leader who not obsessed with seeking to be noticed, but passionate to be obedient to the vision God has given them.

Un Llamado Sagrado a Desarrollar Comunidades de Fe Saludables

Durante el mes de septiembre se me pidió que compartiera las devociones con el grupo de pastores de de Iglesias con Alto Potencial que se han estado reuniendo para el estudio y para el entrenamiento durante un proceso de dos años. Esta es una reflexión que compartí con este grupo.

Cuando hablamos de salud, particularmente salud mente tenemos que lidiar con por lo menos dos maneras particulares de definir la condición que estamos investigando.   Estamos hablando de una situación patológica, es decir, algo que necesita ser curado, o estamos hablando de un sistema personal o colectivo que  necesita ser reparado. En terapia de familia hablamos de “triangulación”.  Aquí lo que sucede es que se desarrollan patrones relacionales en el que “dos están en contra de uno”. 

Cualquiera sea nuestro acercamiento a la condición que nos preocupa como clínicos, líderes de grupo, o miembros de una familia, si el sistema no es nutrido frecuentemente eventualmente llega a corromperse.  Por ejemplo, una bonita familia puede amargarse con celos o rencor, un grupo puede hacerse disfuncional e inefectivo.

En años recientes, me ha interesado mucho el tema de la “toxicidad en la iglesia local.”  Este se refiere envenenamiento que sufre una congregación grande o pequeña, por una razón u otra como resultado de situaciones dolorosas, conflictos que no se han resuelto, lideres imponentes, grupos disgustados.

Algunas congregaciones están infectadas con “materia tóxica” que obstruye su capacidad para subir al próximo nivel y alcanzar su potencial.   Gente que no perdona, actitudes antagonistas, una resistencia a convertirnos en personas llenas de gracias, emociones lastimadas almacenadas, el egocentrismo pueden llegar a deteriorar a la iglesia más popular y próspera.

Uno de los causantes de mayor toxicidad en cualquier grupo, incluyendo la comunidad de fe, es la falta de un espíritu de servicio y la corrosión de la confianza dentro de la membresía.

El evangelio nos recuerda que a fin de ser líderes del reino, o líderes Cristo- céntricos debe de haber en nuestra vida una continua entrega Cristo, su Liderazgo y su Señorío.  Debemos rendir nuestra fascinación con tener una posición (status) a medida que buscamos la excelencia.  Debemos rendir nuestras formas controladoras a medida que afirmamos nuestro liderazgo como pastores y pastoras, profetas y profetizas, poetiza y poetizas, soñadores  y soñadoras.

Debemos nuestra preocupación con el reconocimiento personal al mismo tiempo que procuramos valorar a otras personas por sus aportaciones, sus dones y talentos en la obra del ministerio.

Un líder eficaz cuidaran de sus corazones, manteniéndose lejos de la toxicidad, una líder eficaz darán seria atención al desarrollo de relaciones saludables, ambientes saludables donde la gente pueda crecer, amar, ser amada, confiar, estar en desacuerdo, decir la verdad en amor y juntos sonar acerca del futuro.  Orientados hacia afuera con el  propósito de atender la misión, y orientados hacia adentro con el propósito de desarrollar salud interior.

El sistema de capacitación conocido como CoachNet Inc.  habla acerca de ocho características de calidad en iglesias saludables:  (2004):

Un liderazgo “empoderado”  

Un ministerio enfocado en talentos

Una espiritualidad apasionada

Estructuras funcionales                                                                                                        Cultos de adoración inspiradores

Grupos pequeños  integrales                                                                                                       Evangelización enfocada en necesidades

Relaciones amorosas                    

            Como podemos ver cada una de estas características dependerá de gente que realmente tiene la intención de cultivar sus espíritus, server a otras personas en el Cuerpo de Cristo, e invertirse en el trabajo de establecer programas, estrategias y estructuras que fomente un ambiente congregacional saludable. 

          Jesús nos llama a un liderazgo de servicio enfocado en la otra persona, y no en nuestra propia persona.   Si cada persona en el cuerpo de Cristo tiene esta misma actitud tendremos un ambiente donde cada persona es afirmada, respetada, e invitada a compartir en el ministerio.  

          ¡Que podamos oír nuevamente la voz de Jesús hablando a lo profundo de nuestros corazones!  Que al ejercitar nuestra autoridad espiritual podamos re-dedicarnos a demostrar un liderazgo de servicio humilde.   Que no estemos  obsesionados con ser notados, sino que tengamos la pasión de  ser obedientes a la visión que Dios nos ha dado.  

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